Saúde Animal

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Como lidar com o cão idoso




caes_logo

fifi_idosaA velhice é uma fase em que o seu cão precisa de uma atenção diferente. Ele fica mais lento, seu corpo não responde mais como antes e ainda pode precisar de alguns cuidados especiais. A idade varia dependendo da raça. Raças grandes e gigantes podem começar com os sinais a partir dos 06 anos, enquanto que raças menores ou sem raça definida podem começar a partir dos 08 anos.

Nesta fase, o cérebro do cão começa a envelhecer. Desta forma, existe um declínio na função cognitiva – memória, aprendizado, percepção e consciência – além de perder algumas funções como olfato, visão e locomoção. Por isso, o dono de um cão idoso precisa ter muita paciência. Talvez o cão não corra mais como antes, não faça tanta festa como antes. Talvez ele consiga apenas ficar por perto e fazer uma caminhada curta pela rua.

Conforme esta fase se aproxima, o dono precisa redobrar os cuidados e levar o cão ao veterinário com maior frequência, para que seja possível detectar o mais breve possível algum sinal de alteração que pode ser amenizado se for tratado logo. Doenças como artrite, câncer e catarata são comuns nesta idade. Dar uma boa qualidade de vida ao animal no final de sua vida é essencial.

O peso do cachorro também influencia bastante na qualidade dos últimos anos de vida do animal. Um cão com o peso ideal pode viver mais e ter menos problemas de saúde quando idoso. Controle bem a alimentação do seu animal de estimação. Não deixe comida à vontade, controle o peso com ajuda de um veterinário.

Além disso, algumas mudanças comportamentais também podem ser observadas no cão idoso: latidos excessivos, alteração de apetite, xixi e cocô no lugar errado, ansiedade de separação, medo e até mesmo agressividade. O cachorro fica mais dependente das pessoas, não consegue mais controlar os esfíncteres, fica mais resistente a qualquer alteração ambiental. Por isso, a probabilidade de um problema comportamental surgir ou se agravar é muito grande.

Pode ser que o animal não consiga mais andar até onde costumava fazer xixi e cocô. Pode ser que sinta mais frio, já que seu metabolismo diminui. Pode ser que não seja mais tão paciente com brincadeiras de crianças ou de outros cães. Ou até mesmo que ele passe muito mais tempo dormindo do que brincando.

Desta forma dono precisa pensar no conforto do seu cão. Deixe sua cama mais confortável, num lugar mais próximo do banheiro. Não o deixe em pisos escorregadios, pois suas articulações não são como antes. Estimule seu cão com brincadeiras adequadas para que ainda tenha alguma atividade divertida. Controle as crianças e os outros cães da casa, pois eles não podem mais brincar da mesma maneira do que antes.

E lembre-se: consulte sempre um veterinário e um especialista em comportamento antes de ter alguma atitude com seu cão idoso.

Texto: Tatiane Ichitani (Adestradora e Consultora de Comportamento da Cão Cidadão)
Revisão e edição: Alex Candido