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Alergias:
Quando seu cão está contra o mundo

É um lindo dia de primavera, mas você está com os olhos vermelhos e lacrimejantes. Sente até mesmo uma leve coriza. Enquanto isso seu cão senta-se no tapete mascando as patas e se coçando sem parar. Ele se lambe e se coça tanto que você não consegue nem dormir. Qual dos dois tem alergia ? A resposta é: ambos.

As causas da alergia nos seres humanos e animais são muito semelhantes, mas a manifestação dos sintomas da alergia são bastante diferentes. Enquanto que nas pessoas, os sintomas mais comuns das alergias são de natureza respiratória ou nasal, tais como bronquites e rinites acompanhadas ou não de coriza. Nos animais e principalmente nos cães, a principal característica da alergia são problemas relacionados com a pele. O animal alérgico se coça sem parar e, na maioria dos casos, esta coceira leva ao aparecimento de inúmeras outras doenças de pele que tornam tanto o diagnóstico quanto o tratamento uma tarefa bastante difícil e demorada.

De uma maneira geral, o animal começa a manifestar os primeiros sintomas da doença alérgica a partir de um ano de idade, podendo, em alguns casos especiais, se manifestar com idades de 4 ou 6 meses. Qualquer animal de qualquer raça pode desenvolver a doença alérgica de pele, mas em algumas raças as alergias aparecem com mais frequência, principalmente devido a fatores de ordem genética. Dentre as raças mais predispostas podemos citar: o Cocker Spaniel, Rotweiller, Akita, Retriever do Labrador, Golden Retriever, Poodle, dentre outras.

O sintoma mais característico do início da doença é o animal lambendo ou mascando as patas e roçando o corpo contra móveis, paredes ou debaixo da cama. Com a evolução do processo e dependendo da gravidade dos sintomas ou da ocorrência de outras doenças de pele, estes animais começam a coçar o corpo todo, podendo levar ao aparecimento de feridas localizadas ou espalhadas pelo corpo. Estas feridas quase sempre se contaminam com as próprias bactérias existentes nas patas e na pele do animal, fazendo com que o processo se espalhe pelo corpo todo.

O QUE CAUSAM AS ALERGIAS ?  

As alergias resultam de um sistema imunológico que, em um certo sentido, está atuando de maneira excessiva quando encontra com uma substância que para a maioria dos animais ou pessoas não constitui um problema. Estas substâncias (e são milhares delas) tem a denominação científica de alérgenos. Como exemplo, podemos citar um animal que entra em contato com uma substância tão inofensiva quanto pólen de flores. Este simples contato em um animal alérgico, vai iniciar uma reação em cadeia que envolve várias partes do sistema imunológico, levando o animal a se coçar sem parar.

De alimentos a pulgas, passando por pólen de flores ou árvores, grama, tecidos, carpetes, mofo e bolores, pó caseiro, fumaça de tabaco e inúmeras outras substâncias, estes animais podem se tornar alérgicos a absolutamente qualquer coisa, chegando em muitos casos a levar os animais e proprietários a uma situação desesperadora. Somente quem tem ou já teve um animal nesta situação, pode avaliar a veracidade do que estou falando.

As doenças alérgicas podem ser confundidas com outras doenças, como a dermatite seborreica (caspa), piodermites que são infecções na pele causadas por bactérias, sarna sarcóptica ou demodécica, também conhecida como sarna negra e muitas vezes estas doenças podem aparecer associadas com a alergia propriamente dita.

QUANDO OS PROPRIETÁRIOS DEVEM COMEÇAR A DESCONFIAR QUE SEU ANIMAL É ALÉRGICO ?

Basicamente, o animal alérgico se coça sem motivo aparente. Este fato vai depender de inúmeros fatores e está diretamente relacionado às substâncias às quais o animal é sensível. Por ex.: Se o animal é alérgico a pólen de árvores ou flores, os sintomas vão se tornar mais visíveis na primavera. Se as causas da alergia estiverem dentro de casa, tais como: poeira, ácaros, tecidos ou alimentos, provavelmente estes sintomas se manifestarão durante todo o ano.

COMO SE DIAGNOSTICAM AS DOENÇAS ALÉRGICAS

Até muito pouco tempo atrás, diagnosticar com precisão as causas da alergia era uma tarefa muito difícil que envolvia muito trabalho e perseverança por parte dos Médicos Veterinários. E mesmo com todo este trabalho, na maioria das vezes não se conseguia chegar a um diagnóstico preciso.

A aproximadamente 9 anos, foi desenvolvido primeiramente nos Estados Unidos e depois em vários outros países, um teste bastante sensível que consegue diagnosticar as causas da alergia através de um exame de sangue. Este teste é muito sofisticado porque consegue detectar uma proteína chamada IgE, presente em minúsculas quantidades no sangue e que pode estar aumentada nos animais que sofrem de doenças alérgicas. Por exemplo: se um animal é alérgico a pulgas, ele vai ter esta proteína chamada IgE contra pulgas, presente em um nível aumentado no sangue. O mesmo ocorre se o animal é alérgico a várias outras substâncias. Sendo assim, a aplicação deste teste vem revolucionando o diagnóstico da alergia, em todos os países onde ele vem sendo aplicado, auxiliando em muito o trabalho dos Médicos Veterinários que se dedicam a esta especialidade.

E QUAIS SÃO OS TRATAMENTOS DISPONÍVEIS PARA CURAR A ALERGIA?  

O melhor tratamento para as doenças alérgicas é simplesmente evitar as causas da alergia. Na maioria dos casos, retirar do ambiente todas as possíveis causas da alergia se torna uma tarefa praticamente impossível. Os medicamentos a base de corticóides são largamente utilizados para diminuir a inflamação e consequentemente aliviar a coceira. O uso prolongado destas substâncias, principalmente aquelas aplicadas por via injetável, pode causar sérios problemas colaterais tanto a médio como a longo prazo. Uma ótima alternativa que vem sendo cada vez mais utilizada para controlar estes sintomas, são as vacinas preparadas individualmente de acordo com os resultados dos testes para o diagnóstico da alergia. A este método de tratamento damos o nome de HIPOSENSIBILIZAÇÃO ou IMUNOTERAPIA e consiste na aplicação de extratos altamente purificados das substâncias às quais o animal é sensível, durante um tempo bastante prolongado que pode variar de 9 meses a 3 anos. O tratamento injetável é aplicado em concentrações progressivas, aumentando o nível de tolerância do animal às substâncias que causam os processos alérgicos, diminuindo os sintomas progressivamente e fazendo com que o animal viva mais confortavelmente no seu ambiente, isto sem causar nenhum dos efeitos colaterais da utilização prolongada dos corticóides. A melhora no estado clínico é observada, na maioria dos casos, após 3 a 5 meses do início do tratamento, em que nesta fase, as injeções são aplicadas somente uma vez ao mês. Os efeitos colaterais são extremamente raros e, caso alguma reação venha a ocorrer, é temporária e não apresenta nenhum risco de vida ao animal.

Nunca podemos esquecer que as doenças alérgicas na maioria das vezes estão associadas à várias outras doenças de pele, e o tratamento destas outras enfermidades são fundamentais para o sucesso da imunoterapia.

O LABORATÓRIO CEPAV, o maior centro de Diagnósticos Laboratoriais do país, implantou a 5 anos esta tecnologia no Brasil. Através deste teste, avaliamos as possibilidades do animal ser alérgico para um painel de 61 substâncias e 23 tipos de alimentos dentre os mais consumidos pelos animais de estimação e através deste diagnóstico são preparadas as vacinas para o tratamento por imunoterapia. Hoje já são mais de 200 profissionais de Norte a Sul do Brasil que estão se utilizando desta técnica e que vêm beneficiando centenas de pacientes das mais diversas raças.

Dr. Israel M. Bleich
Diretor Técnico do Laboratório
CEPAV - Tecnologia em Saúde Animal
R. Tanabí, 185 - São Paulo - SP BRASIL
CEP-05002-010 Fone/Fax (011) 3872-9553
e-mail: info@cepav.com.br

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