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CAMALEÃO

Nome popular: Camaleão comum
Classe: Reptilia
Ordem: Squamata
Subordem: Sauria
Família: Chamaeleontidae
Nome científico: Chamaeleo chamaeleon
Nome inglês: Common ou European ou Mediterranean Chameleon
Nome em Italiano: camaleonte comune
Comprimento: até 60 cm
Características:
Língua protrátil, cauda preênsil, patas fortes.
Alimentação: Alimenta-se de insetos e outros pequenos invertebrados.

O camaleão se movimenta com extrema lentidão. Para apanhar sua presa, utiliza a língua como se fosse um laço. Consegue, com a velocidadade de um raio, estender a língua quase um metro. O inseto fica preso na ponta pegajosa da língua e logo é tragado. Só com fotografias de alta velocidade é que esse processo pode ser estudado em detalhe.

Existem cerca de oitenta espécies de camaleão, a maior parte delas na África, ao sul do Saara. Esses répteis costumam viver nas florestas e, aparentemente, passam a maior parte do tempo em um mesmo lugar. O camaleão é famoso pela capacidade que tem de mudar de cor. Mas não se deve exagerar quanto a isso. O camaleão não é incolor: possui uma cor básica, que varia coforme seu habitat. A cor pode ser modificada por influência de luz ou pelas sensações do proprio animal. Um camaleão com fome pode mudar de marrom para preto. Essa modificação é provocada pela atuação do sistema nervoso sobre as células de pigmento. Um camaleão não tolera a presença de outro em seu território, mesmo que seja fêmea. O hábito solitário só é abandonado na época de acasalamento.

Lúcia Helena Salvetti De Cicco
Diretora de Conteúdo e Editora Chefe

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