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GIRAFA

NOME COMUM: Girafa
NOME EM INGLÊS: Giraffa
NOME CIENTÍFICO: G. Camelopardilis
FILO: Chordata
CLASSE: Mammalia
ORDEM: Artidactyla
FAMÍLIA: Giraffidae
ALTURA: média de 5 m
COMPRIMENTO DO PESCOÇO: até 3 m PESO: macho, 1, ½ t
TEMPO DE VIDA: cerca de 25 anos
PERÍODO DE GESTAÇÃO: 450 dias (14 a 15 meses)

Apesar do seu longo pescoço, a girafa possui o mesmo número de vértebras que o camundongo ou o homem. É assim tão alta por causa do alongamento de cada um dos ossos do pescoço e das pernas. Essa grande altura permite-lhe alimentar-se das folhas mais altas e mais tenras das árvores, especialmente da acácia. O animal pode também vigiar com facilidade os arredores, o que é uma vantagem para prevenir-se contra os perigos. Há porém, algumas desvantagens. Para beber, a girafa deve abrir bastante as pernas e penosamente abaixar o pescoço de forma que sua boca possa alcançar a água. Essa é uma posição incômoda e instável que deixa a girafa indefesa contra o leão. A organização do grupo é que resolve esse problema: algumas ficam de guarda enquanto outras bebem.

Quando a girafa galopa, as pernas traseiras cruzam-se com as dianteiras. No seu passo normal, ela desloca-se movendo primeiro ambas as pernas de um lado do corpo e depois as do outro lado; ela utiliza o pescoço para manter o equilíbrio.

Lúcia Helena Salvetti De Cicco
Diretora de Conteúdo e Editora Chefe

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